Lunes 30 de setiembre de 2010

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Fauna / Animales Místicos / Armadillo Gigante
Armadillo Gigante
Armadillo Gigante o Quirquincho (Priodontes giganteus) es endémico de Sudamérica. Se distribuye desde Canadá hasta la Argentina. En el Perú se ubica en casi todo su territorio que abarcan desde el nivel del mar hasta los 500 metros de altura. Habitad en las selvas tropicales, sabanas, praderas, estepas, matorrales, pastizales, bosques bajos.

Se le llama Armadillo Gigante ya que es la especie de armadillo más grande que existe actualmente. Mide de la cabeza hasta la cola 150 cm. a 160 cm. Pesan hasta 60 Kg. en cautividad, y en su medio natural 18,7 a 32,3 Kg. Su color es marrón oscuro excepto en la cabeza, la cola y las zonas marginales del caparazón que
 
posee una coloración blanquecina. Tiene un hocico pronunciado. El cuerpo desnudo es rosado. Posee un caparazón flexible y oscuro, presenta hasta 12 placas rígidas yuxtapuestas, enlazadas en la región central del dorso por unas fajas semicirculares que no están soldadas entre sí (cíngulos). El caparazón de los armadillos presenta una flexibilidad que permite al armadillo enrollarse en una masa redonda y acorazada, esto les sirve para protegerse de los depredadores.

El Armadillo Gigante posee de 18 a 24 pequeños dientes por cada mandíbula, y su lengua posee glándulas mandibulares especiales, con la función de segregar una sustancia viscosa que, al cubrir la superficie de la lengua, facilita la captura de insectos.

Su cuerpo es voluminoso con las patas cortas. La cola y las patas tienen escamas duras pentagonales, y la cabeza es cónica. (La cabeza es pequeña y las orejas se encuentran bien separadas con placas de la armadura entre ellas). El Armadillo gigante a diferencia de los otros armadillos carece de pelos.
Las uñas son grandes y robustas principalmente en las patas delanteras. De entre las uñas, tienen una típica garra central más grande, que mide hasta 20,3 cm y que le ayuda a excavar las madrigueras en el suelo.

Los sentidos no están muy desarrollados en este animal, a excepción del olfato, que es especialmente agudo y tiene un importante papel en la detección de las presas. Al ser un dasipódido, carece de papilas gustativas en la superficie de la lengua, por lo que al parecer no aprecia los sabores. La vista también es imperfecta y, como la mayoría de los mamíferos, estos animales no perciben los colores por carecer de conos en la retina, pero es un hecho que no tiene demasiada importancia en los animales de costumbres nocturnas.

Pese a su aspecto rígido, es un animal bastante ágil, de veloz carrera y buen cavador.

Llegan a la madurez sexual entre los 9 a los 12 meses. Se reproduce en el verano, cuando da a luz a una sola cría que se amamantará durante unos meses mientras empieza a alimentarse de otros alimentos. El periodo de gestación dura aproximadamente 4 meses. La procreación es de una a dos crías y se gesta aproximadamente en cuatro meses. Se independizan entre los 4 y 6 meses de edad.

Los armadillos gigantes son insectívoros especializados que consumen preferiblemente hormigas y termitas coloniales, aunque también se alimentan de larvas de otros artrópodos e insectos en general. También se alimentan de miel de abejas que nidifican en el suelo y cerca del mismo, arañas, serpientes, otros insectos y carroña. Debido a su gran tamaño debe alimentarse de grandes cantidades de presas al ser estas pequeñas, pudiendo llegar consumir toda la población de una cueva de termitas.

Son capaces de mantener el equilibrio sobre sus patas traseras apoyándose en la cola para buscar su alimento, desenterrando larvas de insectos, bulbos y tubérculos, donde las plantas almacenan reservas, o abriendo los hormigueros y termiteros para capturar sus habitantes. La captura de los insectos se ve facilitada por las glándulas mandibulares que segregan una sustancia viscosa que recubre la lengua.

Sus depredadores naturales son el león de montaña o puma y el jaguar. No tiene más depredadores debido a su gran tamaño y fuerte blindaje, por lo que no necesita ocultarse totalmente dentro del caparazón, así que no tiene esta habildad a diferencia de otros armadillos de menor tamaño.

El Armadillo Gigante usa su enorme peso para cavar en suelo firme sus madrigueras, normalmente en praderas o zonas abiertas de los bosques: Se balancea hacia atrás sobre sus desmesuradas patas traseras y luego lanza violentamente hacia adelante la cabeza y porción delantera con las ganas extendidas como si estuviera zambulléndose, embistiendo con todo su peso el agujero. Luego se balancea hacia atrás, rastrillando la tierra aflojada de las patas delanteras hacia las traseras, las cuales la patean simultáneamente detrás del cuerpo.

Las cuevas, usualmente excavadas en un termitero plano, tienen una entrada de 45 cm.

 

 
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